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Fragments d’Histoire de la gauche radicale
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Espérances en l’avenir
Article mis en ligne le 22 mai 2014

par ArchivesAutonomies
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S’il fallait ajouter foi aux dires des porte-paroles de la bourgeoisie, il n’y aurait vraiment pas de pires ennemis de la classe ouvrière que les socialistes. "Car, assurent-ils, ceux-ci prodiguent bien l’injure aux vices de la société actuelle et se lamentent sur le sort malheureux des travailleurs, mais, au lieu de songer à leur porter une aide immédiate, ils montrent au prolétaire, dans l’avenir, une société socialiste qui d’ailleurs ne sera jamais réalisée. Seuls ceux qui, comme nous, se placent sur le terrain de l’ordre actuelle et le tiennent pour éternel peuvent se vouer avec ardeur à l’amélioration des conditions aujourd’hui existantes, au moyen des réformes – et c’est pourquoi, tous tant que nous sommes, libéraux et antisémites, progressistes et chrétiens catholiques, nous sommes infatigablement amis des reformes et sans cesse préoccupés d’améliorer le sort de travailleurs. Les socialistes, au contraire, en prennent plus à leur aise ; au lieu de mettre la main à l’ouvrage, ils ne donnent aux hommes qu’une consolation : l’avenir. Ils repoussent les réformes projetées par nous – sous prétexte qu’elles sont une dérision des revendications ouvrières ou qu’elles contiennent des dispositions soi-disant hostiles aux travailleurs – ; ils prennent une attitude exclusivement négative. Et c’est tout naturel. Si les maux pouvaient être supprimés dans le cadre du monde actuel et si, par conséquent, les causes de mécontentement disparaissaient, il n’y aurait plus rien à faire dans une société future."
La démocratie-sociale a toujours aisément dévoilé le bluff de ces amis de l’ouvrier. Elle a dit : "S’il vous plaît, messieurs, montrez donc une fois votre zèle pour les réformes ! Vous êtes, tous ensemble, la majorité dans les Parlements, faites donc disparaître les vices du capitalisme !" Et pour expliquer sa propre position vis-à-vis des reformes, elle n’a eu besoin que de rappeler sa doctrine, sa pratique et son programme.
Notre doctrine nous dit que le socialisme ne peut pas être édifié sur les ruines de la société existante par une révolte de mendiants affamés et en haillons ; il ne peut résulter que de la puissante marche en avant d’une armée des prolétaires organisés, luttant pour conquérir chaque position, chaque progrès. La pratique montre que les socialistes sont les plus infatigables champions de toute réforme, de toute amélioration dans l’intérêt des masses exploitées, tandis que les partis bourgeois repoussent toujours leurs propositions par les mots "Impossible ! Prétentions exagérées !" Et la preuve que ces propositions ne sont pas faites au hasard, dans l’unique but de se créer une popularité, mais quelles naissent nécessairement de notre conception fondamentale, est fournie par notre programme : on y trouve en un système logique de projets de réformes pour l’amélioration du monde capitaliste. Ce programme, nous le proposons aux partis bourgeois pour y essayer leurs ardeurs réformatrices : quand tout cela sera réalisé, on pourra causer.
Mais ils ne veulent pas, "ce sont autant d’exigences impossibles, s’écrient-ils, convenables peut-être pour une société idéale composée uniquement d’anges et de frères, mais non pour notre monde capitaliste d’aujourd’hui, où les hommes, différents en propriétés, en talents, en buts poursuivis, dominés exclusivement par l’égoïsme, se combattent entre eux et doivent être tenus en bride par un pouvoir politique forts". – En cela, ils se trompent : notre programme ne contient rien qui soit incompatible avec le capitalisme. Il laisse subsister l’exploitation même et les oppositions de classes et ne se propose que de supprimer, pour le prolétariat, tout surcroît d’oppression et de dépression, son manque de droits politiques, son asservissement sur le joug du militarisme, la mauvaise éducation de ses enfants, le gaspillage insensé de sa force de travail.
Voyons un peu ce qu’il y a dans ces revendications "impossibles". En tête viennent : le suffrage universel, égal et direct, son extension à la femme, la représentation proportionnelle, l’élection des magistrats par le peuple, l’autonomie communale. Il n’y a là rien d’impossible ; à preuve le fait que ces revendications sont en partie réalisées dans d’autres pays. Viennent ensuite l’armement général du peuple remplaçant le militarisme actuel : une infinité d’expériences démontrent que, pour la valeur défensive d’une nation, le système des milices est aussi bon, peut-être même meilleur qu’une armée ayant derrière soi un long dressage à la caserne. Dans la religion déclarée "affaire privée", dans l’amélioration de l’éducation du peuple, dans l’établissement de bonnes garanties juridiques on ne saurait trouver aucune impossibilité ; quant à l’impôt progressif sur la fortune, avec suppression de tous les impôts indirects, il était déjà depuis longtemps dans le programme des politiciens bourgeois. Où est-ce par hasard l’impossibilité résiderait dans la revendication d’une législation protectrice du travail, comportant la fixation d’une journée normale de travail, l’interdiction du travail des enfants, du travail de nuit, les précautions prises pour la sécurité et l’hygiène des travailleurs, ou bien une assurance ouvrière bien constituée ?
Toutes revendications immédiates, comme on voit, pour le présent ; rien qui suppose un ordre social autre que l’actuel.
Nous ne demandons pas l’abolition totale des armées – car nous savons que, sous le régime capitaliste, les guerres sont parfois inévitables. Nous ne demandons pas l’instruction scientifique supérieure pour tous les enfants – l’instruction sert à la vie et la condition des masses ouvrières dans la production capitaliste n’exige qu’une bonne instruction élémentaire. Nous ne demandons pas l’extinction du chômage – le capitalisme ne saurait supprimer cette source principale de la misère ouvrière. Nos revendications se placent entièrement sur le terrain du capitalisme. Il y a plus. Leur réalisation seule réaliserait vraiment les principes fondamentaux de la société bourgeoise : égalité de droit entre tous les hommes, comme vendeurs de marchandises et droit pour les ouvriers de ne donner que leur force de travail, en recevant en échange la pleine valeur de cette force de travail.
Alors on se demande pourquoi donc les partis bourgeois ne veulent rien savoir de ces revendications, dont la réalisation serait justement du capitalisme normal. La chose est terriblement simple : le développement du socialisme aussi tient à la nature normale du capitalisme, à son essence la plus intime ; pourtant, de ce développement non plus ils ne veulent pas entendre parler. Ils veulent un capitalisme anormal, contre nature, un capitalisme qui serait fait pour durer éternellement. Réaliser nos revendications immédiates, qui fortifieraient la classe ouvrière physiquement et mentalement, qui mettrait le pouvoir politique aux mains de la majorité de la nation, ce serait frayer la voie à un passage pacifique et insensible de la société au socialisme. A mesure que le prolétariat grandirait et que les masses prendraient connaissance des causes de leurs souffrances, ils pourraient, en expropriant les grands monopoles d’exploitation de même qu’en réalisant des réformes sociales appropriées et efficaces, opposer une barrière de plus en plus forte à la misère et à la détresse qu’ils subissent et mener ainsi le capitalisme à la ruine.
Voilà ce que ne veut pas la classe possédante. C’est pourquoi elle essaie de maintenir les travailleurs dans l’abaissement, de les laisser ignorants et privés de droits politiques, dans l’illusion insensée d’entraver ainsi à jamais l’évolution. Elle ne voit pas que tout le résultat qu’elle obtient, c’est que l’évolution devra se faire à coups de catastrophes violentes. Elle ne pense qu’à son pouvoir du moment.
Voilà ce qui en est. Nos revendications immédiates seraient fort bien réalisables ; mais elles se heurtent à une résistance obstinée de la classe dominante. Tout, plutôt que de laisser réduire soit peu sa puissance et ses profits ! Que l’oppression, la misère, l’injustice, dont le peuple souffre en sus de l’exploitation proprement dite, persistent à jamais !
Nous savons bien que, tant que subsistera le capitalisme, on n’y pourra apporter que peu de modifications. Ce n’est pas notre Parti, c’est la bourgeoisie qui met l’espoir des travailleurs dans une société future. C’est comme si elle leur disait : "Si vous voulez être heureux, il vous faut commencer par supprimer le capitalisme". Elle fera ainsi juste le contraire de ce qu’elle désire. Par son opposition réactionnaire aux réformes, elle pousse les masses ouvrières dans nos rangs et les contraint à conquérir par une lutte révolutionnaire énergique ce qui ne leur est pas donné pacifiquement.

Anton Pannekoek (1912)




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