Fragments d’Histoire de la gauche radicale
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Biographie de Tronchet Lucien
Article mis en ligne le 5 novembre 2017
dernière modification le 31 octobre 2017

par ArchivesAutonomies
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Né à Lyon (Rhône) le 4 octobre 1902 - mort à Genève le 25 février 1982 - Boulanger ; maçon — FOBB - LAB — Genève (Suisse)

Lucien Tronchet fut élevé par sa mère à Carouge (Genève). À 16 ans, en novembre 1918, il se trouvait à Granges (Soleure) pendant la grève générale, où l’armée fit 3 morts et de nombreux blessés parmi les grévistes.
En 1922, objecteur de conscience, il fut condamné à 20 jours de détention. Il se lia alors avec Louis Bertoni. Avec les anarchistes italiens Pascal Tacchini, Giovanni Ruga, Pierre Leporati, Parisio Gaiba et le français Jean Cariat, il recréa le Syndicat autonome des maçons et des manœuvres, de tendance syndicaliste révolutionnaire. En septembre 1922 il participa à la réunion internationale à Bienne et Saint-Imier, pour le cinquantenaire de l’Internationale, où se rendit aussi Malatesta.
Tronchet entra ensuite à la Fédération des ouvriers du bois et du bâtiment (FOBB, membre de l’Union syndicale suisse), tout en restant membre du syndicat autonome où les communistes étaient en train de prendre les commandes ; il essaya de faire adhérer les libertaires à la FOBB.
En 1926, les partis socialistes suisse et italien et le groupe du Réveil anarchiste tinrent un meeting à Genève en l’honneur de Giacomo Matteotti, assassiné deux ans auparavant. Une provocation d’un groupe fasciste suscita une bagarre, au cours de laquelle Tronchet tira un coup de pistolet. Arrêté, il fut condamné à une amende symbolique de 25 francs suisses.
Le 22 août 1927, il était à la tête d’une manifestation pour Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti, quand la police intervint. Recherché par la police, il s’enfuit à Lyon. Il y fut emprisonné deux mois, suite à son intervention lors d’un meeting communiste. Il y fit aussi la connaissance de Francisco Ascaso et Buenaventura Durruti, qui venaient de sortir de prison.
Le 19 mai 1928, de retour à Genève, il lança une grève des maçons de la FOBB et du Syndicat autonome, soutenus par les manœuvres, les terrassiers, les peintres et les plâtriers. Il y eut 2200 grévistes, bien que les syndiqués soient moins de 200. La grève, qui dura un mois, fut un succès et obtint la conclusion de la première convention collective du secteur. Tronchet fut le porte-parole d’autres grèves cette année-là, menuisiers, ébénistes, ouvriers d’une tuilerie, ramoneurs.
En 1929 se fonda la Ligue d’action du bâtiment (LAB), section d’action directe de la FOBB contre les patrons qui n’observaient pas les conventions et contre les jaunes. Des chantiers furent endommagés, des bâtiments sabotés, des outils détruits ; la LAB, active d’abord avec les maçons et manœuvres de Genève, s’étendit rapidement à tous les secteurs du bâtiment du canton, puis à d’autres cantons et d’autres professions. Des condamnations nombreuses tombèrent sur les syndicalistes, Tronchet étant le premier visé.
Le 1er août 1931, jour de la fête nationale, treize compagnons dont Tronchet furent arrêtés lors d’une manifestation antimilitariste. Le 3 septembre 1931, Tronchet mena une grève générale du bâtiment contre la diminution des salaires et pour la semaine de 40 heures. Les gars de la LAB attaquèrent le chantier du Palais des Nations, où on travaillait malgré la grève. Ces années-là, la section genevoise de la FOBB dépassa les 3000 membres.
Le 9 novembre 1932, l’armée tira sur une manifestation antifasciste : il y eut 13 morts et 65 blessés. Pierre Tronchet, frère de Lucien, était au nombre des blessés. Recherché pour avoir organisé cette manifestation non autorisée, Tronchet s’enfuit à Paris avec son frère, qu’il avait libéré de l’hôpital avec un camarade. Le procès eut lieu le 15 mai 1933 ; Pierre et Lucien étaient rentrés en Suisse, déguisés l’un en étudiant, l’autre en prêtre, pour pouvoir s’y présenter libres. Le procès se conclut sur un non-lieu.
En 1933, Tronchet figurait sur les listes noires des patrons et ne trouvait plus d’embauche. En mars, il empêcha avec un demi-millier de personnes qu’un chômeur soit mis à la rue. Ses activités se tournèrent alors surtout sur le front du chômage. En décembre 1935, avec un groupe de copains bien déterminés, Tronchet organisa la destruction de taudis, d’immeubles insalubres dénoncés depuis longtemps : à trois heures du matin, trois groupes d’hommes se mirent à démolir les toits. La police ne réussit pas à les déloger, mais finit par arrêter trente ouvriers devant deux mille personnes qui applaudissaient l’action des syndicalistes. Lors du procès, la foule se retrouva devant le Palais de justice ; Tronchet fut condamné à un mois de prison, les huit autres à deux semaines. Il fut également condamné à 2 ans de prison - et A. Moret à 15 mois - pour un attentat commis dans la nuit du 19 décembre contre le monument aux morts de la grippe de Genève, en protestation contre la condamnation d’A. Boesiger pour "objection de conscience".
Il travailla ensuite un temps à la Coopérative des ouvriers du bâtiment (fondée par Etienne Vaglio et autres en 1920), alla chercher du travail à Zurich, et finit par devenir secrétaire rémunéré de la FOBB à Genève, le 1er janvier 1936. Cela n’alla pas sans susciter des débats parmi les anarchistes genevois ; Louis Bertoni, qui mettait beaucoup d’espoir en Tronchet, le critiqua violemment.
En août 1936, il organisa pour le Réveil anarchiste un service d’informations sur la révolution espagnole, diffusant des informations provenant de la CNT-FAI. Il fonda le groupe Adelante pour envoyer des armes, de l’argent et des fournitures à la révolution ; il était en revanche réservé quant à l’envoi de volontaires. En étroite collaboration avec des compagnons espagnols, dont notamment José Asens, il achetait des armes chez Mayor, un armurier bien connu de Genève. Puis ces armes étaient acheminées en Espagne par camionnettes, notamment par le compagnon Edmond Detuche d’Annemasse. Selon le compagnon Bösiger, qui était mêlé à ce trafic, ce serait le gouvernement mexicain qui servait de prête-nom à l’achat de ces armes.
En octobre 1936, il se rendit en Espagne avec Louis Bertoni ; il raconta le voyage dans le Réveil anarchiste ainsi que, sous une autre forme, dans une brochure des syndicats suisses. En février 1937, il organisa avec le soutien de Fabra Ribas, ministre socialiste d’Espagne à Berne, l’Office ibérique d’expansion économique (OIDEE), qui liait les collectivités agricoles d’Espagne avec les coopératives de consommation en Suisse. Il fut aussi chargé par la Fédération syndicale internationale, avec le socialiste Charles Rosselet, de fournir des machines outils à l’Espagne républicaine.
Le 6 mars 1940, lors de la mobilisation, il fut à nouveau condamné comme « objecteur de raison » à 8 mois de prison et 5 ans de privation des droits civiques, et à trois mois de plus pour un tract accusant les juges de partialité et d’intérêts communs avec le patronat. Sorti de prison le 19 février 1941, il s’éloigna peu à peu du mouvement anarchiste, reprenant les rênes de la FOBB genevoise, organisant des grèves et des chantiers pour éviter la militarisation des chômeurs.
En 1949, il adhéra au Parti socialiste. Un de ses derniers engagements, comme secrétaire et président de la FOBB genevoise, fut le soutien aux occupations d’immeubles dans le quartier des Grottes à Genève, en 1978.
Après sa retraite, il reprit des contacts avec quelques anarchistes, jeunes ou vieux, et écrivit ses mémoires.
Lucien Tronchet est mort à Genève le 25 février 1982

Œuvre : - "Di fronte alla Guerra". L’obiezione presentata davanti al tribunale militare di Losanna /VD il 6.3.1940, La Baronata, Lugano 1996 ; - "Un homme dans la Mêlée sociale. Louis Bertoni, pour son 70ème anniversaire", Ginevra 1942 ; - "1922-1942, 20ème anniversaire de l’union FOBB, les batailles syndicalistes des bâtisseurs à Genève", Ginevra 1943 ; - "I. partie : Cent ans de lutte des gars du bâtiment à Genève / II partie : La semaine de cinq jours", Ginevra 1948 (pp12) ; - "Les actions héroïques des gars du bâtiment", FOBB, Ginevra 1954 ; - "Clovis Pignat, una vocazione sindacale internazionalista", Ed. del Grand-Pont 10, Losanna 1971 ; - "Combats pour la dignité ouvrière", Grounauer, Ginevra 1979 ; - "Un penseur anarchiste Louis Bertoni (1872-1947), Un anarchiste d’action Lucien Tronchet (1902-198.)," dactylographié, 21 novembre 1980.

Sources : articles dans Le Réveil // Confrontations, Cahier No 2 de la Fondation du Collège du Travail, Ginevra 1998 // Alda De Giorgi, Collège du Travail, per l’adhésion au Parti socialiste = Notice de G. Bottinelli ; Marianne Enckell in Chantier biographique des anarchistes en Suisse// Notes de Phil Casoar // La Voix Libertaire, année 1936 //




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